BoB vs. ERP – Parte 2: Almacenes, distribución y logística

Un tema común en el panorama Tier 1 y 2 de la gestión de la ejecución de la cadena de suministro es el deseo de “orquestar y sincronizar los procesos empresariales end-to-end”, y que “el almacenamiento y el transporte son puntos de convergencia notables” (fuente: Cuadrante Mágico Gartner 2017 para Sistemas de Gestión de Almacenes). Lógicamente, el punto de encuentro de esta noción es la comprensión añadida de que para satisfacer las cadenas de suministro más sofisticadas del mundo, la necesidad de una profunda personalización suele ser un requisito.

Desafortunadamente para los mercados de Tier 1 y 2, las empresas a menudo gastan más del 50 por ciento de los costos totales de propiedad (TCO) después de la implementación para soportar estas modificaciones (fuente: Cuadrante Mágico Gartner 2017 para Sistemas de Gestión de Almacenes). Gartner ha descubierto que el TCO y el retorno de la inversión del proyecto se consideran las principales áreas de preocupación de los clientes, después de la funcionalidad y la integración.

Las empresas se enfrentan a un mercado cada vez más exigente y descubren cada vez más que la mejor manera de diferenciarse es mediante la optimización y la diferenciación de sus cadenas de suministro. Si bien es cierto que algunos proveedores de Planeación de Recursos Empresariales (ERP, por sus siglas en inglés) se han acercado a alcanzar la paridad de características con las mejores soluciones (BoB, por sus siglas en inglés) para las capacidades básicas de gestión de almacenes, gestión de transporte y gestión laboral, la realidad es que “lo suficientemente bueno” ya no es suficiente para la mayoría de las empresas que se esfuerzan por utilizar su cadena de suministro como una ventaja competitiva.

En el primer artículo de esta serie, ¿Cuándo “Best-of-Breed” es la mejor opción para las cadenas de suministro?, hablamos sobre dos necesidades clave que debe tener cualquier abordaje tecnológico:

· Agilidad: La capacidad de adaptarse, transformarse y cambiar rápidamente sin interrupciones negativas para el negocio.

· Ventaja competitiva: Cómo su organización se distingue y gana frente a la competencia. Sin embargo, a medida que profundizamos en las necesidades específicas de la planificación y ejecución de la cadena de suministro, nos encontramos con que un debate adicional se abre paso: la interoperabilidad estrecha en lugar de parcial. O dicho de otro modo, ¿cuán estrechamente relacionamos las capacidades funcionales de los sistemas de gestión de almacenes, transporte y mano de obra con las del ERP?

La dinámica del mercado impulsa la innovación

La dinámica del mercado, la mayor agilidad que requieren las cadenas de suministro actuales para satisfacer las necesidades del comprador moderno, está impulsando la innovación a un ritmo acelerado. Las empresas que sobresalen en sus cadenas de suministro necesitan soluciones con capacidades avanzadas. Los almacenes y el transporte son la columna vertebral de una operación logística exitosa. Cada uno de ellos es único para el negocio al que da soporte, y la elección del software del sistema de gestión de almacenes (WMS por sus siglas en inglés) y del sistema de gestión de transporte (TMS por sus siglas en inglés) debe reflejar estas particularidades. Esta necesidad de capacidad y agilidad es la razón por la que las organizaciones más complejas están optando por integrar los sistemas BoB en combinación con sus suites ERP, en lugar de construir sobre un ERP como tal.

Un sistema de gestión de almacenes BoB proporciona la capacidad de adaptarse rápidamente a los cambios y optimizar y ejecutar tareas para llevar el inventario correcto a la ubicación precisa en el momento adecuado, todo en tiempo real. Los usuarios tienen más flexibilidad, capacidad de respuesta en tiempo real y la capacidad de gestionar fácilmente operaciones complejas de almacén. Con un sistema de gestión de almacenes BoB, las organizaciones pueden optimizar sus redes de distribución y garantizar que cada aspecto del movimiento de inventario y la productividad laboral se lleva a cabo. Si una operación de almacén requiere características más avanzadas como intercalado, estándares laborales avanzados o integración de tecnología avanzada, es posible que su ERP no ofrezca estas características.

Estas organizaciones más complejas también están eligiendo un sistema de gestión del transporte BoB para crear valor sostenible al sincronizar todos los procesos críticos de transporte, lo que proporciona un control de costos óptimo y un servicio excelente. Las interrupciones en la cadena de suministro pueden ocurrir en cualquier momento y un sistema de gestión de transporte BoB proporciona la capacidad de re-planear iterativamente y de tomar decisiones óptimas en un entorno que cambia rápidamente. La visibilidad de toda la empresa que el TMS proporciona permite detectar fácilmente los cambios y las interrupciones a medida que se producen a lo largo de la cadena de suministro, informando a los procesos de planificación y reposición para que puedan volver a planificar inmediatamente cuando se producen eventos o interrupciones inesperados.

Las capacidades de orquestación de pedidos optimizan de nuevo los planes de cumplimiento para la rentabilidad y el servicio, lo que permite lograr procesos de transporte y almacén más estrechamente acoplados, dando paso por último a la replanificación de fases de recogida, envíos, cargas y rutas.  O quizás optimizar la orquestación del transporte, la carga, la puerta del muelle y el trabajo en una imagen de ejecución coherente.  Todo esto sucede de forma inmediata e interactiva para producir la mejor solución en el momento, asegurando la satisfacción y rentabilidad del cliente.

La conversación sobre integración: acoplamiento estrecho vs. acoplamiento flexible

Los proveedores de suites ERP han hecho de la integración de la gestión de la cadena de suministro ERP (SCM) una parte fundamental de su propuesta de valor. Sin embargo, algunos clientes de ERP se preguntan a sí mismos: “Si por las mejores capacidades BoB de la cadena de suministro, ¿estamos desperdiciando la ventaja clave de contar con una suite ERP”?. A menudo, la respuesta es “no”.

No es de extrañar que, a medida que algunas empresas comenzaron a utilizar soluciones ERP en el almacén, rápidamente empezaron a exigir capacidades de gestión de inventario y recogida de pedidos más sofisticadas que las que los ERP podían proporcionar de forma nativa. Debido a los desafíos relacionados con la ampliación del ERP básico, los desarrolladores de ERP respondieron con la construcción de sistemas específicos de gestión de almacenes y transporte que se “conectan” al marco de ERP existente. En consecuencia, una ventaja clave de los sistemas ERP es que pueden acoplarse al propio ERP, compartiendo características como el modelo de datos y una interfaz de usuario común.

Esta naturaleza de acoplamiento estrecho conlleva un costo: mayor rigidez e impacto en caso de un cambio, ya que invariablemente el propio ERP es ahora un componente central. El costo total de propiedad (TCO) y el tiempo hasta la puesta en valor aumentan, mientras que el retorno de la inversión disminuye debido a dos factores clave:

· Los cambios en el WMS o TMS normalmente requieren un cambio en el ERP, por ejemplo, con casos de uso que implican flujos de trabajo operativos, gestión de modelos de datos o registros de auditoría, incluso si el cambio no es relevante para el ERP.

· La mayor parte de la integración nativa que ofrecen los proveedores de ERP requiere personalización, considerando que en nuestra experiencia, cada ERP que encontramos conlleva un alto grado de personalización propia. Además, las soluciones de ejecución de la gestión de la cadena de suministro generalmente requieren información de sistemas dispersos en toda la empresa y deben comunicarse a través de la cadena de suministro ampliada, no sólo con el ERP. De hecho, muchos clientes han descubierto que la mayor parte del esfuerzo global de integración se centra en sistemas que no son ERP.

Por lo tanto, se requiere un marco de integración robusto, rápido, flexible y confiable para proporcionar un flujo de información constante hacia y desde todas las fuentes. A diferencia del acoplamiento estrecho, este enfoque crea un “acoplamiento flexible” con estos sistemas externos, que ofrece niveles similares de tiempo para llegar al valor y capacidad similar en general, al mismo tiempo que proporciona niveles mucho más altos de flexibilidad y protección contra riesgos, lo que resulta en un menor TCO.

Cómo puede JDA ayudar 

JDA tiene una muy amplia experiencia en interactuar con una extensa gama de ERPs, debido a su gran número de clientes. Los dos mayores proveedores de ERP representan el mayor porcentaje de nuestra base de clientes, por lo que JDA entiende la importancia de facilitar el esfuerzo de integración tras muchos años de experiencia directa. Por este motivo, JDA ha invertido en desarrollar una capacidad de integración robusta, versátil y de alto rendimiento que no sólo proporcione un tiempo acelerado de obtención de valor a través de interfaces preconstruidas y herramientas de configuración fáciles de usar, sino que también establezca un alto grado de flexibilidad y adaptabilidad, permitiendo el soporte y la evolución de esta integración a largo plazo.

De modo que para completar este círculo, ¿por qué nos preocupamos por la capacidad, la flexibilidad y la innovación? Después de todo, la decisión de invertir en este tipo de tecnología debe ser deliberada y justificada.  En última instancia, esta tecnología y la colaboración que de ella se deriva con el proveedor de dicha tecnología es la que permite la operación.  Este es el conjunto de herramientas, la experiencia y el liderazgo de pensamiento centrado en el futuro que le ayudará directamente a lograr ese objetivo de un mejor retorno de la inversión, un menor costo total de propiedad y un tiempo de obtención de valor más rápido. ¿Puede un proveedor de ERP ofrecer esto al igual que un proveedor de BoB? Para obtener más información sobre las capacidades comprobadas de integración ERP de JDA, contáctenos hoy mismo.